Basecamp: West End

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Le comté de Montrose peut être divisé en deux sections, la section orientale plus peuplée comprenant la vallée d’Uncompahgre et le West End moins peuplé qui se compose de hautes mesas et de vastes vallées de désert élevé.
 

 
Nucla a ses racines dans le mouvement utopique du 19ème siècle. Fondée en 1884 par la Colorado Co-operative Company en tant qu’établissement communal dans le comté de Montrose. Le plus grand projet de la colonie était la construction d’un fossé d’irrigation, qui a finalement été achevé au début du 20e siècle. Plusieurs années plus tard, la ville de Nucla a été fondée, le fossé d’irrigation étant les derniers vestiges de sa fondation communale.

Naturita, située à seulement cinq miles de Nucla, a été fondée par des éleveurs de bétail. Situé dans le canyon de la rivière San Miguel, en dessous de Nucla, Naturita devait voir son avenir coulé dans les mines. Le cuivre et la carnotite (le minerai jaune tendre à partir duquel l’uranium est traité) ont été extraits pour la première fois dans les vallées Paradox et Gypsum du West End.

Le lotissement urbain de Bedrock a été créé en 1883 dans la vallée de Paradox, juste à l’ouest de Naturita. Construit sur une roche solide, le bureau de poste a été ouvert le 8 novembre 1883. La vallée a été nommée pour le cours de la rivière Dolores, qui pénètre par un espace étroit, traverse ensuite le fond de la vallée et sort par un canyon à l’extrême côté, créant un «paradoxe».

L’exploitation minière a commencé dès 1881 par les frères Talbert qui ont coulé un puits dans le minerai jaune en quête d’or. L’or n’a jamais été découvert, mais ce minerai jaune a fourni un niveau élevé d’uranium. La qualité du minerai était excellente, faisant de cette région de l’ouest du Colorado la majorité de l’uranium mondial entre 1898 et 1928. L’exploitation minière a assuré la croissance des villes de Nucla, Bedrock et Naturita. L’extraction de vandium a commencé en 1915 et s’est poursuivie jusqu’à la fin des années 40. Elle a été utilisée comme alliage dans la production de produits en acier. Avec la chute du prix de l’uranium à la fin du XXe siècle, les industries minières et de concentration ont cédé la place à l’agriculture en tant que fondement économique du West End. Actuellement, il y a un intérêt à reprendre l’exploitation minière et le broyage avec la proposition de l’usine Pinon Ridge. Si elle était approuvée, l’usine deviendrait la première usine d’uranium construite aux États-Unis depuis de nombreuses décennies.

Aujourd’hui, le West End est un aimant pour les activités de plein air, avec la pêche, la chasse, le vélo de montagne, la jeeps, la conduite de véhicules tout terrain et le camping comme un segment important de l’activité économique locale.

Nucla-Naturita Area: